Jordens mat

Mat är något som förbrukas dagligen och är till för att ge näring åt kroppen. Livsmedel har oftast vegetabiliskt eller animaliskt ursprung och innehåller viktiga näringsämnen som kolyhdrater, fett, proteiner, vitaminer och mineraler. 

Historiskt sett säkrade folk mat genom två metoder, jakt och samlande av årets skörd från jordbruket.

Många forskare hävdar att den retoriska funktionen av mat är att representera kulturen i ett land, den ska användas som en typ av kommunikation med nära och kära. Många kulturer har ett igenkännbart kök med specifika metoder och traditionella maträtter, som med kombinationen av kryddor och örter ger den unika smaken för det landet.

Många kulturer har diversifierat sina livsmedel genom beredning och matlagnings metoder. Detta omfattar även en komplex livsmedelshandeln som hjälper kulturerna att ekonomiskt överleva genom mat, och inte bara genom konsumtion. Några populära typer av etniska livsmedel är det italienska, franska, mexikanska och det spanska köket.

Fransk mat

Det franska köket har genomgått en betydande utveckling mot att bli ett unikt nationellt kök från högmedeltiden. Olika sociala och ekonomiska rörelser och kända kockar har ofta samverkat för att göra den utvecklingen möjlig. De olika stilarna inom fransk matlagning har haft olika namn och har definierats av olika mästerkockar. Under dessa kockar har matlagningskonsten länge haft högt anseende för bidragen till fransk kultur. Det nationella köket började utkristalliseras först i Paris genom de franska hovkockarna och spred sig senare ut i landet och har på senare tid fått stor spridning runt om i världen.

Italiensk mat

Det italienska köket är den typiska kokkonst som utvecklats i Italien. Köket kännetecknas allmänt av sin enkelhet och sin betoning på färska råvaror av hög kvalitet. Ingredienser och rätter varierar från region till region, men betecknas vanligtvis som medelhavskök. I norra Italien används generellt mer smör och andra mejerivaror än vad som används i södra Italien, som använder olivolja i högre grad. Många rätter och produkter har blivit internationellt kända, som den italienska olivoljan, ostsorter (exempelvis parmesan, mozzarella och gorgonzola), korv- och charkuteriprodukter som mortadella, salami, San Daniele-skinka, parmaskinka samt pasta och pizza.

Mexikansk mat

Det mexikanska köket skiljer sig från region till region men är huvudsakligen uppbyggd av tre viktiga råvaror: majs, bönor och squash. Andra viktiga råvaror är till exempel ris, avocado (ofta i formen av guacamole), chilipeppar, tomat och papaya. Mexikanska köket är stort, omfattande och kan sägas vara ett fusionkök med influenser från aztekisk mat, mayakök, europeisk mat, främst spansk och fransk samt influenser från Asien genom handelsrutten mellan Manila och Acapulco. Kakao, vanilj, jordnötter och avokado kommer från Mexiko.

Spansk mat

Det spanska köket är ett medelhavskök, och omfattar rätter och traditioner runt mat och dryck i Spanien. En ganska stor del i det spanska köket, särskilt i kusttrakter, är fisk och skaldjur. Lök, vitlök, paprika och färska örter används flitigt. Då Iberiska halvön många gånger har invaderats av inkräktare är matkulturen präglad av många olika folkslag. Fenicier, kelter, greker, romare, västgoter och morer har lämnat sina spår. Fenicierna planterade de första vingårdarna. Grekerna tog med sig oliver och olivolja samt vete och honung. Kelterna födde upp grisar, därav den långa tradition med korvar och skinkor. Romarna startade ännu fler vinplanteringar och planterade olivträd och vete.